GEOPOLITICA DEL MONDO MODERNO

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Eleonora Vio - page 2

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(English) School’s out for Syrian children in Turkey

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By Eleonora Vio

The majority of Syrian children in Turkey are not in school

ISTANBUL, 4 November 2015 (IRIN) – Not so long ago, Syria had an education system that was the envy of the Arab world and was reflected in its 90 percent literacy rate. But education has become yet another casualty of a civil war now in its fifth year.

Nearly half of the four million Syrians who have fled their country are living in neighbouring Turkey where authorities initially welcomed hundreds of thousands of the refugees in camps near the Syrian border. Many have since become tired of camp life and moved to cities in search of a more dignified existence.

Istanbul alone hosts more than 330,000 Syrians, according to 2014 figures from Turkey’s interior ministry, but with international aid mainly going to those living in the camps, urban refugees receive little assistance and live in poor conditions that are worsening as their exile continues and they are barred from the formal employment sector. Their children are paying the highest price for this enforced limbo.

Earlier this year, in the run-up to elections, the Turkish government backtracked on plans to grant Syrians in the country, who have only temporary protection status, the right to work. The government did adopt legislation aimed at improving their access to health care and education, but according to NGOs working on the ground, the majority of Syrian children still aren’t in school.

“Unfortunately, despite this new regulation, in Istanbul only 20,000 out of 80,000 [Syrian] children have access to school and amongst them less than 30 percent are enrolled in free Turkish schools,” said Suleiman Alaaraj, a Syrian staff member of the Syrian Commission for Education (SCE), which provides education services both in Free Syrian Army-controlled areas of Syria and in Turkey, with funding from Qatar Charity and the Islamic Bank.

Some of the Turkish schools simply don’t have space to admit more children while the language difference and Syrians’ lack of the required documents or information about enrolment procedures have also presented barriers.

Karyn Thomas, the founder of Small Projects Istanbul, an NGO based in Fatih, a working-class district with a high number of Syrian residents, noted that “the lack of the right to work for adults has a direct and strong impact on their children’s right to education.”

“People have no jobs, and when they do they are underpaid and exploited, and they can’t afford to pay for their children’s tuition fees”

“People have no jobs, and when they do they are underpaid and exploited, and they can’t afford to pay for their children’s tuition fees,” she told IRIN. “The result is that many young children either stay at home looking after their siblings and household or are forced to work and beg in the streets to provide their families with some income.”

 For the small number of Syrian children in Istanbul who are admitted into free Turkish schools that follow the national curriculum, Alaaraj acknowledged, “it’s often difficult for them to keep up with their classmates because of the language barrier and only one out of 10 succeed [in end-of-term exams].”

Across the city there are 60 Syrian schools (officially referred to as “temporary education centres”) where classes are taught in Arabic using a curriculum created by the opposition Syrian Interim Government, but only six of them are free. Some are located inside mosques and private or public buildings, but often only for a limited period of time before being moved somewhere else. SCE provides the schools with free textbooks, the content of which have been adapted by the Free Syrian Army and purged of what they view as the Syrian regime’s propaganda.

Reema Adadi is a Syrian teacher at a school located in a small mosque in Fatih. “The problem with this school is that each class is composed of kids of different ages,” she said, adding that attendance is sporadic because the children are often forced to work and contribute to the family’s income.

“[There are also] children who suffer from different traumas and should be taught by specialised personnel,” she told IRIN.

At a free school for Syrians hosted inside a mosque in Istanbul, a mentally disabled child tries solve some Arabic grammar exercises

At a free school for Syrians hosted inside a mosque in Istanbul, a mentally disabled child tries solve some Arabic grammar exercises

In addition to the Turkish and Syrian schools, there are several private schools funded by secular or religious organisations, which cost between US$590 and $690 per child for each academic year.  They are often products of community-based initiatives associated with the Syrian opposition in Turkey, and although they are usually well managed, some are still not registered with or recognised by the Turkish government.

Syrian families with several children and no regular income may be able to send one child to school “in the best-case scenario” said Alaaraj of SCE. “In the worst one, if perhaps they live far away from the school and must pay additional money for transport, they drop the whole idea.”

Alaaraj stressed that Syrian children not in school are “easy prey for the radical and criminal groups that are booming across the city.”

Small Projects Istanbul runs an education project aimed at helping Syrians, particularly single mothers who are struggling to make ends meet, enrol their children at Arab-language schools.

“We also hold Turkish classes for them and their children to cope with their daily lives and integrate into Turkish society,” said Thomas.

Teachers with Small Project Istanbul tell a popular Syrian fairy tale to a class of Syrian children in both Arabic and Turkish

Teachers with Small Project Istanbul tell a popular Syrian fairy tale to a class of Syrian children in both Arabic and Turkish

With limited funding, she added, “we do what we can and, unfortunately, it’s only a drop [in the ocean] compared to the Syrian schooling catastrophe we are facing.”

“To not end up with a whole generation of young Syrians without education, and zero prospects for their future inside or outside their home country, there is just one solution,” Thomas told IRIN. “The Turkish government must give Syrians the right to work, and therefore a chance to build a decent life here. Until then, the international community must provide them with financial help, and bring education back to the top of Syrians’ priorities – as it used to be before the war.”

ev/ks/ag

IL BLOG NAWART PRESS SU VITA

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Narin vota a un seggio elettorale di Silvan.

Con la voce scossa, Narin ha detto che sarebbe uscita dalle scene per un po’. Due giorni prima era stata arrestata per aver scortato alcuni stranieri al di là delle barricate, lì dove la città di Silvan, situata nel sud-est turco, ha recentemente dichiarato l’indipendenza dallo stato turco. Con il clima di tensione in città e le elezioni alle porte, lei, in quanto membro del Congresso delle Donne Libere curde (KJA) e del partito filo-curdo HDP, non voleva attirare nuove attenzioni su di sé e la sua famiglia. Come biasimarla.

Ma la notte del 31 ottobre ricevetti una telefonata: “Domani vi va di monitorare il clima elettorale e l’affluenza ai seggi qui a Silvan? Vi porto io.” La notte deve averle portato un diverso consiglio, ho pensato senza farmi però ulteriori domande.

La mattina seguente, 1 novembre, veniamo accolte da Narin nella sede dell’HDP di Silvan. E’ di ottimo umore, tutt’altra immagine rispetto a quella che mi prefiguravo. Fino a qualche mese fa Narin era una giornalista per l’agenzia mediatica DIHA ma, “dopo aver coperto l’assalto e il massacro contro i curdi da parte dello Stato Islamico a Kobane,” spiega, “ho capito che ero troppo coinvolta e che non potevo, e non mi andava, di essere solo una testimone di quello che succedeva.”

“Volevo impegnarmi per la mia gente, e lottare assieme alle donne curde,” Narin continua. In poche ore, e con lei a farci da guida in una città spaccata a metà, dove da un lato regna una calma strana, fatta di tanti elettori che si affrettano verso le urne mentre mezzi corazzati ne osservano i movimenti, e dall’altro ci sono barricate, trincee, tendoni e guerriglieri armati pronti a sfidare l’esercito turco, ci avviciniamo a un mondo dove le donne sono in assoluto primo piano.

Camminare con Narin per la città significa essere fermati ogni due per tre da amici, parenti, compagni di partito. A lavorare dentro uno dei seggi è la sorella, una timida studentessa della facoltà di legge di Kahramanmaras, nel sud conservatore e religioso del paese, dove attacchi e provocazioni contro la minoranza curda si sommano giorno dopo giorno. “Non potete neanche immaginare quante delle sue compagne di classe hanno mollato tutto e si sono unite al PKK,” dice Narin. “Lei dice di non volerlo ma, se decidesse di prendere le armi e reagire contro il sistema, non potremmo farci nulla.”

Al di là delle barricate incontriamo una giovane sorridente dalle guance arrossate dal freddo e il kalashnikov a tracolla, e un’anziana signora in abiti tradizionali seduta di fronte a lei. L’una coordina le azioni paramilitari tra i giovani del suo quartiere, l’altra porta approvvigionamenti ai combattenti perché, “questa battagli ci riguarda tutti, ma proprio tutti, da vicino,” afferma con veemenza.

La lancetta dell’orologio scorre veloce e si fa sempre più vicina alle 4, ora di chiusura dei seggi. Narin deve affrettarsi e tornare al centro dell’HDP per monitorare lo spoglio dei voti, e noi andiamo con lei.

Mentre scompare richiamata da mille voci, ci sediamo in una stanza, dove un gruppo di donne del partito, fumando una sigaretta dopo l’altra e sorseggiando del tè, consultano freneticamente i loro smartphone. “Ottenere seggi in Parlamento è un’ottima opportunità per entrare nell’arena politica,” spiega Zuhal Tekiner, co-sindaca di Silvan, “ma noi abbiamo già il nostro Congresso che, sebbene non riconosciuto dalle autorità turche, viene implementato in tutte le municipalità del Kurdistan turco e da equa rappresentazione a tutte le classi sociali.”

“Donne e uomini indistintamente,” conclude ammiccando alle amiche e colleghe sedute intorno, mentre Narin sporge la testa dentro la stanza e ci saluta tutte con la mano.

Le Top Model di Teheran

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In Iran la professione di modella era vietata. Ora non più. Ma per praticarla bisogna rispettare i precetti della legge islamica e ottenere un visto ministeriale. Grazia è stata nella più famosa scuola del Paese e ha parlato con le ragazze che sognano i red carpet occidentali , ma intanto sfilano col capo coperto.

di Eleonora Vio da Teheran (Iran)

Foto di Ines Della Valle

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Iran, ecco le sfilate in linea con i precetti dell’Islam

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A lezioni di passerella da Behpooshi, prima e più nota agenzia di Teheran di modelle alla maniera islamica

Video di Costanza Spocci e Testo di Eleonora Vio – Nawart Press

su Io Donna 

Da un anno e mezzo in Iran posare e sfilare in pubblico è halal, ovvero in linea con i dettami islamici. Se il Ministero per la Cultura e la Guida Islamica si è finalmente aperto alle esigenze di giovani sempre più proiettati verso il dinamico mondo esterno, è stato però chiaro su una cosa: no alle modelle alla occidentale e via libera alle indossatrici alla maniera islamica.

«L’indossatrice deve essere interamente coperta, ad eccezione di viso mani e piedi, e deve sfilare guardando dritta davanti a sé, senza osare movimenti sfacciati e provocatori» spiega Sharif Ravazi, fondatore di Behpooshi, cioè la prima e più nota agenzia di modelle di Teheran. L’Iran è stato investito da un boom di chirurgia estetica ma Ravazi vuole riappropriarsi degli originali canoni estetici iraniani e per questo seleziona «giovani acqua e sapone, vicine alle persone comuni». «Se in altri paesi l’industria di moda ha solo a che fare con i vestiti e l’estetica, in Iran può cambiare il ruolo delle giovani nella società» spiega Ravazi.

Nonostante le rigide regole di comportamento cui iraniani e iraniane devono adattarsi, nella storia iraniana le vesti sgargianti non mancano, come si vede nei capi tradizionali di città come Kashan o Esfahan. «Perfino il Profeta Maometto si diceva indossasse calzature gialle – sbotta Ravazi – ma chissà perché il nero oggi dilaga ovunque.»

Come in ogni altro aspetto della vita iraniana, anche nella moda c’è una netta linea di demarcazione tra sfera pubblica, dove manichini inespressivi coperti dalla testa ai piedisfilano per un pubblico misto di donne e uomini, e quella privata, con indossatrici senza velo, abiti scollati e pose sensuali, di fronte a un’audience di sole donne al riparo da sguardi indiscreti.

Lo sforzo per far emergere l’identità iraniana anche nella moda è apprezzabile, ma le aspiranti indossatrici non hanno dubbi: «Tra show pubblici e privati preferisco di gran lunga i secondi – dice Sarah Jinoussi -. Lì posso esprimermi liberamente e sentirmi… una vera modella.»

Alle Porte d’Europa – Reportage su La Regione Ticino

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L’isola greca di Lesvos è il terminal dei migranti che partono dalle vicine coste turche e tentano poi la traversata via terra verso l’Europa centrosettentrionale. Questo primo lembo di terra europea, povero a sua volta, vive tutte le difficoltà e le contraddizioni generate dall’afflusso di persone in fuga da guerre e miseria. Popolazione e autorità locali impotenti, governo centrale assente.

Nawart Press su La Regione Ticino

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Eleonora Vio
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