L’Iran andrà al nucleare con sanzioni reimpiegate?

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Articolo dal Bulletin o atomic scientist di Ezra Friedman

Ieri il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha emesso un ordine esecutivo che ripristina una serie di sanzioni economiche all’Iran che sono state tolte dall’accordo nucleare

dell’era di Obama noto come il piano d’azione congiunta globale. Le sanzioni riguardano il commercio iraniano di articoli che includono metalli come oro e acciaio, automobili e aerei.

All’inizio di novembre, Trump prevede di reintrodurre sanzioni ancora più paralizzanti sul petrolio e sulle banche iraniane. Collettivamente, queste sanzioni potrebbero causare immensi danni all’economia iraniana. Anche i tappeti e le derrate alimentari vengono sanzionati dagli Stati Uniti. L’Unione europea e i tre paesi europei che hanno firmato l’accordo nucleare (Francia, Germania e Regno Unito) stanno tentando di mettere insieme un pacchetto economico che salvi l’accordo dal completo collasso, ma finora con pochi progressi e crescente frustrazione su tutti i lati. Una dichiarazione congiunta rilasciata ieri dai ministri degli Esteri europei afferma che “deplorano profondamente” la decisione della Casa Bianca.

Ricostituendo le sanzioni, Trump mira a costringere l’attuale regime in Iran a negoziare un accordo nucleare più completo, oa infliggere abbastanza dolore economico per cambiare il comportamento del regime, se non il regime stesso. L’Iran ora si trova nel mirino di un presidente che ha fatto della sua missione personale quella di combattere aggressivamente Teheran.

La strategia di Trump potrebbe non avere l’effetto desiderato, ma è probabile che l’Iran si ritiri dal piano d’azione globale congiunto (JCPOA). Ciò significa che l’Iran andrà a Pyongyang e inizierà a sviluppare armi nucleari? Probabilmente no. Ma a meno che non si possa fare un nuovo accordo nucleare, ci si può aspettare che l’Iran riprenda il suo programma pre-JCPOA di arricchimento dell’uranio, portando il paese alla soglia del diventare uno stato di armi nucleari.

Perché l’Iran probabilmente lascerà il JCPOA. Quando il JCPOA è stato firmato tre anni fa, i suoi sostenitori l’hanno salutato come una svolta contro la proliferazione delle armi nucleari, e la possibilità di accogliere l’Iran nelle pieghe delle nazioni dopo un lungo esilio iniziato nel 1979. I detrattori dell’affare nucleare affermarono che l’accordo non era abbastanza ampio, perché permetteva all’Iran di continuare il suo programma di missili balistici senza sosta e di sostenere i suoi delegati in Siria, Iraq, Libano e Yemen, continuando così a spingere un programma di egemonia regionale.

Il ritiro dell’8 maggio degli Stati Uniti dal JCPOA ha amplificato il dibattito. Gli Stati Uniti stanno perseguendo una campagna quasi fanatica, facendo pressione sui propri alleati e partner in tutto il mondo e istruendoli sull’ultimo pacchetto di sanzioni, nonché sulle sanzioni per la non conformità. I critici dicono che il regime delle sanzioni sarà inefficace perché la Cina e altri paesi trarranno vantaggio dalla situazione. Ma altri, tra cui diverse importanti compagnie straniere, stanno prendendo sul serio le sanzioni, in alcuni casi ritirandosi del tutto dall’Iran.

Ciò che è chiaro è che le sanzioni renderanno peggiore una situazione economica interna già difficile in Iran. Gli iraniani sono in gran parte giovani, istruiti e stanchi delle politiche del regime. Molti sono arrabbiati per i miliardi di dollari spesi a sostegno delle guerre straniere e le proteste si stanno intensificando. L’Iran si trova anche sovraesposto a livello regionale con le sfide alla sua grande strategia in Yemen, Iraq e Siria. Mentre l’alleato di Teheran Bashar al-Assad rimarrà al potere, l’Iran si troverà ora in competizione con la Russia per il dominio in Siria, sia economicamente che politicamente, nonostante l’alto prezzo che Teheran ha pagato sia agli uomini che ai soldi per sostenere Assad.

Trump ha chiarito di non attribuire molto peso alle norme internazionali, soprattutto quando si tratta di trattati del suo predecessore. Questo è uno dei pochi punti positivi per l’Iran, in quanto Trump ha in gran parte isolato gli Stati Uniti dai loro alleati europei, che ora stanno lavorando a stretto contatto con l’Iran e l’Unione Europea su una soluzione per salvaguardare il JCPOA. Ciò consentirà all’Iran di incolpare il crollo del patto sugli Stati Uniti. Ma questo è un piccolo compenso per il prezzo economico che il regime pagherà con il ritorno delle sanzioni.

La mancanza di efficaci meccanismi economici e politici per garantire i benefici dell’accordo nucleare per l’Iran chiarisce che il JCPOA ha una durata limitata a progredire. Senza accesso ai mercati internazionali, l’Iran non ha alcun incentivo a rimanere all’interno dell’accordo nucleare. Una volta che Tehran pesa i costi per trattenere il suo programma nucleare contro i benefici del riavvio ai livelli di arricchimento pre-JCPOA, un’uscita iraniana dall’accordo nucleare è solo una questione di tempo.

Perché non è nell’interesse dell’Iran lasciare il TNP. L’Iran ha diverse opzioni una volta lasciato il JCPOA. Alcune dichiarazioni dei leader iraniani suggeriscono che l’Iran gareggerà per acquisire un ordigno nucleare, facendo avanzare il suo programma nucleare in modo da raggiungere questo obiettivo il più rapidamente possibile, apertamente o segretamente. I critici iraniani segnalano le passate violazioni del Trattato di non proliferazione nucleare (NPT) nei primi anni 2000, confermato da un’operazione israeliana di intelligence all’inizio di quest’anno. (L’Iran è stato parte del trattato dal 1970).

Pur essendo spaventoso, questo scenario è improbabile, perché collocerebbe l’Iran nella stessa categoria della Corea del Nord: un paria agli occhi della comunità internazionale. A livello strategico, Teheran è profondamente consapevole di questa possibilità e vuole evitarlo a tutti i costi. Anche se l’Iran desiderasse avere un programma nucleare militarizzato, il costo sarebbe enorme se non insopportabile per il regime.

Come la Corea del Nord, l’Iran è soggetto a molti diversi tipi di sanzioni , ma non si avvicinano nemmeno a quanto isolano quelle che la Corea del Nord deve affrontare. L’Iran è più dipendente dall’economia mondiale della Corea del Nord, specialmente per quanto riguarda le esportazioni legate al petrolio, e l’isolamento sulla scala che la Corea del Nord dovrebbe affrontare sarebbe probabilmente una ferita mortale per il regime.

L’Iran può aspettare un po ‘prima di agire con decisione, poiché molte delle attuali sanzioni del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite scadranno presto. Una violazione del TNP da parte dell’Iran sarebbe un fattore di unione per i partiti americani ed europei per l’accordo sul nucleare iraniano e costringerebbe paesi come la Russia e la Cina a scendere duro sull’Iran.

Ritirarsi dal TNP e perseguire un programma nucleare militarizzato esporrà anche l’Iran a un possibile attacco militare da parte degli Stati Uniti o di Israele. Mentre Trump sembra riluttante a esercitare il potere militare americano, Israele ha una solida reputazione di essere capace e disposto a colpire. Israele non ha avuto paura di attaccare obiettivi iraniani in Siria quando si sente minacciato ai suoi confini o nel trasferimento di munizioni avanzate da Teheran a Hezbollah attraverso la Siria. Mentre l’Iran è un paese molto più grande e potente sulla carta, Israele ha dimostrato nelle recenti battaglie con l’Iran di essere la forza superiore. Vi è un forte consenso in Israele sul fatto che un Iran nucleare sarebbe una minaccia esistenziale, e il primo ministro Benjamin Netanyahu ha considerato l’ Iran sorprendente in passato.

Anziché ritirarsi dal TNP, è più probabile che l’Iran ritorni a qualcosa di simile a uno scenario pre-JCPOA, con un programma nucleare che sta arricchendo l’uranio al 20% o più senza la completa supervisione dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica, che quasi certamente perderà la sua attuale capacità di accedere ai noti siti nucleari non militari dell’Iran all’uscita dell’Iran dal JCPOA. In questo scenario, l’Iran avrà un breve “periodo di breakout” – il tempo necessario per produrre abbastanza uranio per la costruzione di armi per costruire il suo primo ordigno nucleare – stimato tra cinque settimane e un anno.

È importante notare che esiste una forte probabilità che alcuni partner commerciali ritenuti importanti per l’Iran economicamente, come Cina, India, Turchia e Unione europea, lascino almeno parzialmente le sanzioni extraterritoriali statunitensi. Tale scenario sarebbe il migliore dei due mondi per Teheran, consentendo al regime di ottenere il prestigio e il riconoscimento tacito di un programma nucleare di natura illecita, pur non essendo soggetto alle risoluzioni del Consiglio di sicurezza dell’ONU e mantenendo la sua posizione nel comunità internazionale. La minaccia di un’opzione militare non svanirà nel nulla, ma gli Stati Uniti e Israele potrebbero pensarci due volte prima di colpire l’Iran, considerando la possibile reazione internazionale e la possibilità che l’azione militare non causi abbastanza danni da distruggere o far arretrare in modo significativo il nucleare iraniano programma.

Un nuovo accordo deve essere il nuovo obiettivo. Vi è abbondanza di vie di mezzo tra un Iran dotato di armi nucleari e un Iran senza nucleare. Se l’Iran si ritira dal JCPOA a un certo punto, come sembra probabile, ciò causerebbe il completo collasso dell’accordo. E se l’Iran tornasse ai livelli pre-JCPOA di arricchimento dell’uranio e continuasse il suo programma di missili balistici e attività illegali regionali, sarebbe quindi nell’interesse di Cina, Russia, Regno Unito, Francia e Germania collaborare con gli Stati Uniti Stati per costringere l’Iran a tornare al tavolo per i negoziati e un nuovo accordo. L’alternativa, un nuovo stato nucleare con armi nucleari o soglia, è peggiore.

Trump avrebbe dovuto sfruttare la minaccia del ritiro per negoziare un nuovo accordo, ma non è più un’opzione. La comunità internazionale ora si trova ad affrontare una situazione in cui un fronte unito a sostegno delle sanzioni a guida americana potrebbe alla fine essere l’unico modo per evitare futuri conflitti e impedire all’Iran di violare segretamente il TNP. Mentre l’Iran non può fidarsi né desiderare di impegnarsi con gli Stati Uniti in questo momento, Teheran potrebbe cambiare tono una volta che le sanzioni inizieranno a mordere, come ha fatto durante il secondo mandato del presidente Barack Obama. Europa, Cina e altri paesi dovrebbero lavorare con Trump, nonostante i sentimenti feriti e la chiara avversione per le politiche rialziste del presidente sull’Iran e una pletora di altre questioni. Mentre il cambio di regime e la democrazia sono obiettivi nobili, la storia suggerisce che il cambio di regime è un processo volubile che non porta sempre a risultati positivi.

Se l’Iran non intende frenare volontariamente i suoi programmi di missili nucleari o balistici o interrompere le sue attività illegali regionali di sua spontanea volontà, è responsabilità della comunità internazionale tenere sotto controllo il regime. Le circostanze attuali non sono l’ideale, ma un Iran dotato di armi nucleari o un regime sulla soglia dell’acquisizione di armi nucleari condurrebbe certamente a conflitti se non a una guerra regionale a tutto campo.

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